Pourquoi les abeilles sont importantes


Les abeilles sont importantes au niveau économique et écologique


À l'échelle mondiale, il y a plus d'abeilles mellifères que d'autres types d'abeilles et d'insectes pollinisateurs, ce qui en fait le pollinisateur de cultures alimentaires le plus important au monde. On estime qu'un tiers de la nourriture que nous consommons chaque jour dépend de la pollinisation, principalement par les abeilles, mais aussi par d'autres insectes, oiseaux et chauves-souris.




De nombreux fruits et légumes nationaux et importés nécessitent une pollinisation. Citons par exemple les avocats, le soja, les asperges, le brocoli, le céleri, les courges et les tournesols pour l'huile, les concombres, les agrumes, les pêches, les kiwis, les cerises, les canneberges et les melons. Pour des cultures telles que les myrtilles et les amandes, l'abeille domestique joue un rôle essentiel dans la pollinisation des cultures commerciales, avec environ 80% de la récolte américaine qui dépendrait des abeilles domestiques. Les abeilles mellifères peuvent également polliniser le trèfle et la luzerne, qui servent à nourrir le bétail, ce qui a des répercussions sur l'industrie de la viande et des produits laitiers. Sans parler de la vaste gamme de produits alimentaires manufacturés fabriqués à partir de tous ces ingrédients.

En outre, les abeilles domestiques jouent un rôle important dans la pollinisation d'autres cultures importantes comme le coton et le lin. Et il existe également un certain nombre de produits non alimentaires précieux fabriqués par l'abeille, comme la cire d'abeille utilisée dans les produits de nettoyage et de beauté.



Les abeilles et l'économie


En 2008, la British Bee Keepers Association estime que les abeilles domestiques contribuent de manière significative aux 165 millions de livres sterling générés annuellement pour l'économie britannique par la pollinisation des insectes, ce chiffre étant évalué à 200 millions de livres sterling en 2009 par le Comité des comptes publics du Royaume-Uni. De nombreuses cultures vivrières à fleurs au Royaume-Uni dépendent des abeilles pour ce service, par exemple : les pommes, les poires, les fèves, les haricots verts et nains, les fèves, les fraises, les myrtilles, les framboises, les mûres et le colza, 39 cultures commerciales au total dépendant des abeilles. Même si une culture n'est pas directement pollinisée par une abeille, elle bénéficie indirectement du fait d'être dans un environnement où les abeilles travaillent, en raison de la biodiversité accrue dans la zone qui stimule la culture.



Le bourdon, le modeste bourdon


Le bourdon est également utilisé à des fins commerciales au Royaume-Uni comme pollinisateur des cultures vivrières, en particulier pour les tomates et les fruits rouges tels que les fraises. En raison de leur taille, de leur forme et de leur capacité à vibrer vigoureusement, ils sont plus efficaces pour polliniser certaines cultures. Au Royaume-Uni, nous avons 25 espèces indigènes de bourdons. Ce nombre peut sembler élevé, mais malheureusement, trois espèces ont déjà disparu, deux sont en danger critique d'extinction et beaucoup d'autres voient leur nombre décliner sérieusement.